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Entrevista

Recicladores urbanos de CABA: "El 70% del contenido de los tachos verdes está contaminado y no se puede reciclar"

Tres cooperativas contaron a Carbono News cómo es su tarea habitual, el beneficio que le generan a la comunidad y lo que aún queda por mejorar en el sistema.

"En los tachos verdes, siete de cada 10 kilos van a parar al CEAMSE, ya que están contaminados o es basura. Solo un 30% se puede reciclar", contó Eduardo Catalano, quien trabaja en la Dirección General de Reciclado de la ciudad de Buenos Aires y en el área social de la Cooperativa Recuperadores Urbanos del Oeste, una de las más grandes de las 12 que operan en CABA.

Según él, esto ocurre por diversos factores: los vecinos no separan bien los materiales por falta de información -y algunos por "mala voluntad"-, y tampoco ayuda el sistema de compactación de los camiones recolectores, ya que si algo está contaminado, ensucia al resto. "Se encuentran pañales, restos de comida podrida, y hasta hubo algunos casos de perros y gatos muertos", señaló Catalano en diálogo con Carbono News.

 Campana verde (Foto: Gobierno de la Ciudad)

El problema de la mal denominada "basura" es complejo. Catalano explicó: "En promedio un vecino en la Ciudad genera casi un kilo y medio de desechos por día, eso multiplicalo por tres millones de habitantes y por 365 días". La cuenta da más de un millón y medio de toneladas de desechos al año, solo de CABA.

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"La ciudad de Buenos Aires no tiene el problema de la basura porque pone sus desechos en una bolsita de nylon y mágicamente la bolsita ya no está en el tacho negro al otro día, y cuando das la vuelta a la manzana o vas a la plaza, tampoco está ahí. El quilombo lo tiene la gente de González Catán, de José León Suárez y demás, que reciben la basura que deja la Ciudad", detalló el trabajador de Recuperadores Urbanos del Oeste.

El trabajo de los recicladores urbanos es un gran servicio a la comunidad (Foto: Facebook Recuperadores Urbanos del Oeste)

Por eso, el trabajo de los recuperadores urbanos de las cooperativas, ex cartoneros, en conjunto con el gobierno de la Ciudad, es un gran servicio a la comunidad.

El trabajo de las cooperativas

Hay cuatro vías por cuales las cooperativas reciben el material -aunque las más chicas no reciben de todas-, y son:

   Domiciliaria: casas y edificios organizados gracias a los porteros, empresas y comercios. Los recicladores urbanos pasan siempre por las mismas zonas asignadas y retiran estos materiales con un horario y una frecuencia convenida. El 60% de lo que reciclan en la cooperativa de los del Oeste proviene de esta fuente.

   Macro generadores: empresas y fábricas

   Puntos Verdes

   Contenedores "campanas" verdes: es lo más voluminoso, pero lo que menos reciclables aporta.

En CABA hay 12 cooperativas y 16 Centros Verdes destinados al tratamiento de los reciclables (Foto: Gobierno de CABA)

En CABA hay 12 cooperativas y 16 Centros Verdes destinados al tratamiento de los reciclables. Los recuperadores llevan los residuos a estos lugares gestionados junto con el Gobierno de la Ciudad, donde los clasifican por tipo y condición, los pesan, enfardan y preparan para reinsentarlos dentro del circuito productivo como materia prima, vendiéndolos a empresas.

Los recicladores urbanos son monotributistas sociales. Cobran a fin de mes según los materiales y cantidad de kilos que recolectaron. Por eso, a cada bolsa le ponen un precinto con un número correspondiente a cada trabajador, para hacer las cuentas a fin de mes. Además, cobran un "incentivo" por parte del Gobierno de la Ciudad por su servicio.

Los recicladores urbanos son monotributistas sociales (Foto: El Amanecer de los Cartoneros)

Debido a la pandemia, tienen un protocolo en el que trabajan con burbujas de pocos trabajadores y solo tres días a la semana: lunes, miércoles y viernes.

Mediante la Ley 992/02 y luego la 1854/05, los cartoneros que, en gran parte, comenzaron a dedicarse a reciclar a partir de la crisis del 2001, fueron incorporados dentro del servicio público de higiene urbana por el Gobierno de la Ciudad, formalizándose como Recuperadores Urbanos.

La inclusión laboral y social

Cristina Lescano (Foto: Cooperativa El Ceibo)

Cristina Lescano (60) es la coordinadora general de la Cooperativa El Ceibo, pero cuando empezó era una trabajadora informal. "Arranqué con el cirujeo, anduve con el carro, comí de la basura. Ahora ya no lo hacemos", contó a Carbono News.

Esta organización nació en el ‘89 en plena "hiperinflación". "Venimos de tantas crisis, sabemos que a veces hay que perder para salir adelante", reflexionó sobre el COVID-19, ya que antes levantaban 24 toneladas al día, y hoy juntan solo 10 toneladas cuando pueden trabajar.

El Ceibo tiene alrededor de 250 recuperadores, es una de las organizaciones más pequeñas, a diferencia de El Amanecer de los Cartoneros que es la más grande y nuclea a 3000 trabajadores entre recuperadores, choferes, clasificadores y demás. Recuperadores Urbanos del Oeste tiene alrededor de 1000.

Los trabajadores de El Ceibo son en su mayoría de la Villa 31, y algunos de Palermo. "La sociedad nos ve bien vestidos, educados, pero no sabe lo que tuvimos que trabajar acá adentro: enseñamos a usar una tarjeta de débito, a ir al banco, a juntar la plata para que no se la gastaran toda, porque antes cobrábamos por día, después por semana, después cada 15 días, y ahora ya a fin de mes. Hay un crecimiento intelectual de las personas por más que sigan viviendo en la Villa. Hubo que trabajar mucho y se sigue trabajando, pero ya no tanto", dijo Lescano.

Hay un crecimiento intelectual de las personas por más que sigan viviendo en la Villa (Foto: Gobierno de la Ciudad)

"Es hermoso, la verdad que es lindo, hay mucha gente que ha salido adelante, gente que vemos que quiere progresar. Tenemos gente que ha venido de las drogas, de las cárceles, y se han recuperado. Lo que sí, tenemos códigos: el que mató o violó no entra. Nosotros acompañamos, hacemos un seguimiento, no somos psicólogos, nada, pero el laburo y la responsabilidad te hace cambiar de todo eso, porque es fácil salir a criticar, pero no le dan la oportunidad a nadie y acá sí se la damos", concluyó la coordinadora general.

Con más conciencia, todos ganan

Tanto El Ceibo como Recuperadores Urbanos del Oeste y El Amanecer de los Cartoneros dijeron que uno de los mayores problemas que tiene hoy el sistema de reciclaje es la falta de información de los vecinos.

"Falta una campaña de concientización más fuerte por parte del Gobierno para que la sociedad separe bien desde el origen el material reciclable, que se aumente la cantidad de reciclables y que se respete, en especial, en los contenedores verdes", señaló a Carbono News Francisco Dorbessan, militante de la rama cartonera del Movimiento de los Trabajadores Excluidos (MTE) y representante de El Amanecer de los Cartoneros.

"Falta una campaña de concientización más fuerte por parte del Gobierno para que la sociedad separe bien desde el origen el material reciclable" (Foto: Recuperadores Urbanos del Oeste)

Por otro lado, las tres cooperativas destacaron el incremento de cartoneros informales en los últimos años debido a la crisis económica del país y la pandemia. "Hay una generación nueva de cartoneros en la calle que son los que se ven trabajando con carritos. No están en las cooperativas", explicó Dorbessan. Los recicladores formales tienen una vestimenta determinada.

"Hay una generación nueva de cartoneros en la calle que son los que se ven trabajando con carritos. No están en las cooperativas"(Foto: Cooperativa Recuperadores Urbanos del Oeste)

"Es difícil absorber compañeros nuevos. Los cupos los otorga el sistema del Gobierno de la Ciudad y no hay altas nuevas en los últimos años, por eso está en discusión para que se vuelvan a habilitar. Muchos de los trabajadores informales se acercan a los Centros Verdes y cooperativas y se suman por lo menos a la venta colectiva hacia las empresas, porque en los galpones informales les pagan mucho menos que las cooperativas", contó el militante del MTE.

Aunque marcó estos conflictos, Eduardo Catalano destacó que "CABA es una de las ciudades que más recicla en América Latina y que aporta más materiales al sistema", aunque agregó que "el sistema de húmedos" (los tachos negros) es el que "más proporción se lleva en relación a las partidas presupuestarias", y que el de reciclaje, en comparación, es "muy inferior".

A pesar de que la pandemia resintió su trabajo, Catalano es optimista sobre el futuro, porque la Cooperativa Recuperadores Urbanos del Oeste está en "proceso de reconfiguración", ya que adquirió una máquina que convierte el nylon en "escamas de nylon" y le da un valor agregado al material. Y es que estas escamas le facilitan el trabajo a las empresas fabricantes de bolsas de residuos. Entonces, lo que la Cooperativa vendía antes a $20, ahora podrá venderlo a $40.

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"A muchos les molesta que haya recicladores urbanos por la calle... hay una cuestión de prejuicio, de mirada asociada a la marginalidad, a lo sin valor", reflexionó Catalano. "El laburo que hacen los recuperadores urbanos evita que se gasten fortunas en enterrar materiales, y así contribuye también al medioambiente y a la economía circular", cerró.


*Si querés entregar tus reciclables directamente a los recicladores urbanos podés fijarte en este mapa del Gobierno de la Ciudad para saber qué cooperativa le corresponde a tu zona y ponerte en contacto.

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