Recursos naturales
Minería a cielo abierto

Ordenaron cerrar el megaproyecto minero Pascua Lama por daños ambientales

Barrick Gold deberá pagar una multa de 9 millones de dólares.

El Tribunal del Medio Ambiente chileno confirmó este jueves el cierre definitivo del proyecto aurífero Pascua Lama, de la minera canadiense Barrick Gold, por los daños ambientales provocados durante su construcción en la frontera entre Chile y Argentina. Estaba suspendido desde 2013.

El fallo ordena "la clausura total y definitiva de Pascua Lama" y una multa de unos 9 millones de dólares para la minera Barrick Gold, que en 2019 era la segunda compañía más grande de explotación de oro del mundo.

Además, confirma la decisión que anunció en 2018 la Superintendencia de Medio Ambiente de cancelar este proyecto por no cumplir con la licencia ambiental que se le había otorgado, y que Barrick Gold impugnó ante el tribunal medioambiental chileno.

"La magnitud del peligro de daño en la salud de las personas hace necesario el cierre del proyecto minero Pascua Lama al no parecer viables otras alternativas de funcionamiento seguro para el medioambiente y la salud de la población", indicó.

Pascua Lama está ubicado en la Cordillera de Los Andes, en la frontera con Argentina. Fuente: AFP.

El proyecto siempre estuvo marcado por polémicas sobre el impacto medioambiental en la zona del valle del Huasco, en la norteña región de Atacama ya que los habitantes veían cómo los cauces de agua eran contaminados como producto de la extracción minera.

Pascua Lama estaba ubicado a unos 4.500 metros de altitud en una zona de glaciares en la Cordillera de Los Andes, en la frontera norte entre Chile y Argentina. Era fuertemente resistido en ambos países debido a los problemas medioambientales provocados.

Según el ente regulador chileno, Pascua Lama violaba 33 normativas medioambientales, con monitoreo incompleto de los glaciares y la descarga de aguas ácidas en un río cercano, el Estrecho, que abastecía a comunidades indígenas diaguitas. Además, causó daños a especies de fauna y flora nativa.

"El agua vale más que el oro", decían los reclamos de los habitantes. Fuente: Instagram Barrick Gold Company

Pascua Lama iba a ser el mayor yacimiento de oro y plata a cielo abierto del mundo con una inversión de unos 8.000 millones de dólares y debía estar operativo en 2014. Tenía previsto producir unas 615.000 onzas de oro y 18,2 millones de plata.

El tribunal determinó también que Pascua Lama implementó una metodología de cálculo para alertas de calidad de aguas no autorizada, que utiliza niveles más permisivos que los contemplados en la calificación ambiental.

El proyecto se encontraba suspendido desde el 2013, luego de que la Superintendencia considerara insuficientes las obras realizadas por Barrick Gold para resguardar los cursos de agua cercanos al yacimiento. No cumplía con la licencia ambiental que se le había otorgado, y por eso, Barrick Gold había impugnado ante el tribunal medioambiental chileno.

En febrero de este año, antes de la aparición del coronavirus en Chile, Barrick Gold informó que durante 2020 se dedicaría a actualizar la información geológica del yacimiento, "un proceso que se espera que tome algunos años".

Triunfo para comunidades indígenas


AFP.

Desde sus inicios, Pascua Lama fue muy criticada por organizaciones ambientalistas y las comunidades indígenas que habitan cerca del yacimiento en la provincia del Huasco, en el norte chileno, ya que habría contaminado los glaciares que surten un río vital para su supervivencia.

"Esta sentencia es un importantísimo triunfo de las comunidades locales que por años han denunciado y realizado acciones legales por la grave afectación que la minería ha tenido en sus territorios", indicó en un comunicado de Greenpeace.

AFP

Pascua Lama es el ejemplo del impacto que la minería genera en los glaciares en Chile, por lo que es importante que las autoridades avancen en una ley que proteja los glaciares de otros proyectos mineros en Chile y que asegure la subsistencia de las comunidades y el suministro de agua para toda la población, agregó la organización ambientalista.

"Hemos permanentemente insistido con las empresas en que la minería es posible hacerla, llevarla a cabo, pero respetando el medio ambiente y respetando la institucionalidad. Las empresas que no cumplan con la institucionalidad no van a poder sacar adelante sus proyectos", manifestó, por su parte, Baldo Prokurica, ministro de Minería de Chile.

© Agence France-Presse

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